Asset Tracing using EXIF Data

Geolocation Verification was a topic in this blog last week. The previous post presented one method to geolocate a picture based on different reference points within the picture.

In some cases geolocating a picture is even easier, provided the picture contains georeferenced EXIF metadata. EXIF (Exchangeable Image File Format) is a standard ancillary tag used by digital cameras. Next to various camera settings, such as focal length and exposure time, EXIF metadata could include descriptions of the picture and be geotagged with GPS coordinates as well. Many smartphone users have the so-called ‚location services‘ constantly switched on, thus resulting in their pictures being enriched with GPS coordinates.

The following example is based on a real investigation. The names and locations were altered to ensure the safety of the involved persons.

An asset tracing case has us looking for financial and property assets belonging to a German banker named Hans P. Extensive OSINT research on Hans P. remains unsuccessful.  The focus of this investigation will now be on family and friends of Hans P. We identified two of Hans‘ children on Facebook. His eldest daughter, Anna H., recently married and had set a wedding webpage using the platform ZOLA. This website reveals that the wedding took place at a large unknown estate. The actual location of this estate was not easily given away on the website. The overall information, however, points towards the mediterranean region. On this site, Anna also thanks her father for financing this wedding and providing his estate for the celebration.

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Example of a ZOLA wedding site

This is an indication that Hans P. is in fact in possession of the aforementioned estate. The website also features many professional pictures, as well as the possibility for wedding guests to upload their own pictures. We look at each picture using a browser extension which shows if the picture contains EXIF data or not. Luckily, one of them does.

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Our next step is to extract the EXIF data using fotoforensics.com. The EXIF data extracted from the picture contains information on the type of phone used and also the exact GPS coordinates from which it was taken. This location is directly displayed on Google Maps.

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The estate  is located near the Italian city of Tuscania. After figuring out the specific street address, we check this in the local real estate and property register.

Bingo! The estate was purchased four years ago and currently belongs to Hans‘ wife. Since Hans‘ wife does not originate from a wealthy family, nor has she ever worked, we assume that this asset was in fact purchased with money provided by Hans P.

By the way: The wedding picture contains the EXIF data shown. Feel free to try this out yourself!

Matthias Wilson / 12.09.2018

Asset Tracing mittels EXIF Daten

Geolocation Verification war bereits letzte Woche Thema in diesem Blog. In dem vorangegangenen Post wurde gezeigt, wie der genaue Standort eines Bildes mittels verschiedener Bezugspunkte ermittelt werden kann.

In manchen Fällen kann der Standort eines Bildes aber noch einfacher ermittelt werden, vorausgesetzt das entsprechende Bild enthält die georeferenzierten EXIF-Daten. EXIF (Exchangeable Image File Format) ist ein Standardformat für das Abspeichern von Metadaten in digitalen Bildern. Neben Kameraeinstellungen (Brennweite, Belichtungszeit, etc.) können diese Metadaten Bildbeschreibungen und GPS-Koordinaten enthalten. Viele Nutzer von Smartphones haben die sogenannten Ortungsdienste bei Smartphones standardmäßig eingeschaltet und reichern somit geschossene Bilder mit GPS-Koordinaten an.

Das folgende Beispiel basiert auf einem tatsächlichen Ermittlungsfall. Zum Schutz der beteiligten Personen wurden jedoch Standort und Namen geändert.

Im Rahmen eines Asset Tracings müssen wir die Vermögenswerte des deutschen Bankers Hans P. ermitteln. Umfangreiche OSINT-Recherchen zu Hans P. bleiben ohne Erfolg, der Schwerpunkt der Ermittlungen wird nun auf nahe Angehörige verlagert. Mittels Facebook können zwei Kinder von Hans P. identifiziert werden. Die älteste Tochter Anna H. hat kürzlich geheiratet und hierzu sogar eine eigene Webseite auf der Plattform ZOLA eingerichtet. Auf dieser Webseite ist ersichtlich, dass die Hochzeit auf einem unbekannten Anwesen stattfand, dessen genauer Standort leider nicht angegeben ist. Die Bilder lassen jedoch auf den mediterranen Raum schließen. Anna H. bedankt sich zudem auf der Webseite dafür, dass Ihr Vater diese Hochzeit bezahlt hat und dass sie auf seinem Anwesen stattfinden konnte.

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Beispiel einer ZOLA Hochzeitswebseite

Hier haben wir also einen Hinweis darauf, dass dieses Anwesen im Besitz von Hans P. sein könnte. Auf der Webseite befinden sich weiterhin viele professionelle Bilder eines Fotografen und zudem ein Forum, in dem Hochzeitsgäste ebenfalls Bilder hochladen können. Wir nutzen ein Browser Plugin, welches anzeigt, ob die Bilder EXIF-Daten enthalten und werden zum Glück fündig.

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Als nächsten Schritt lassen wir dieses Bild mit der Webseite fotoforensics.com analysieren. Neben Informationen zum Handy, mit dem das Foto gemacht wurde, enthalten die EXIF-Daten genaue Koordinaten des Aufnahmeorts. Dieser Standort wird uns direkt in Google Maps angezeigt.

fotoforensics

Es handelt sich hierbei um ein Anwesen nahe der italienischen Stadt Tuscania. Über den ermittelten Straßennamen wird nun eine Abfrage im italienischen Grundbuch vorgenommen.

Ergebnis und Siegerehrung: Das Grundstück wurde vor vier Jahren erworben und ist auf die Ehefrau von Hans P. registriert. Da diese keiner wohlhabenden Familie entstammt und zudem keine Berufstätigkeit vorzuweisen hat, ist davon auszugehen, dass die Mittel zum Kauf der Immobilie von Hans P. stammen.

PS: Das Hochzeitsbild enthält tatsächlich EXIF-Daten. Viel Spaß beim Extrahieren und Analysieren!

Matthias Wilson / 12.09.2018